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Científicos desarrollan un árbol botánico con datos genéticos de más de 1100 especies

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Un grupo internacional de científicos desarrolló el árbol más completo hasta la fecha a partir de los datos de 1147 especies para saber cómo evolucionaron a partir de un ancestro común

Buenos Aires POST
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Científicos desarrollan un árbol botánico con datos genéticos de más de 1100 especies
Desarrollan el más completo árbol botánico
Vie 15 de noviembre de 2019


El trabajo, publicado en la revista Nature, destaca que la historia y la evolución de las plantas puede rastrearse hasta hace 1000 millones de años, cuando las algas eran los primeros organismos capaces de llevar a cabo la fotosíntesis y aprovechar la energía solar.

"Algunas especies comenzaron a emerger y evolucionar hace varios cientos de millones de años. Aun así, hoy tenemos las herramientas necesarias para mirar atrás y ver qué ocurrió en ese momento", explicó Marcel Quine, investigador de la Universidad Martin Luther de Halle-Wittenberg (Alemania), según informó EFE.

Junto con expertos en bioinformática, Quine contribuyó a desarrollar un proyecto en el que participaron cerca de 200 investigadores en el mundo.

El equipo recopiló muestras de 1147 plantas terrestres y acuáticas y analizaron sus patrones genéticos.

A partir de esos datos, reconstruyeron la evolución de cada una de las plantas, en las que se incluían algunos ejemplares que no habían sido estudiados hasta ahora con ese nivel de detalle, como ciertas algas, musgos y angiospermas (plantas con flores).

Uno de los principales objetivos del proyecto fue identificar potenciales conexiones genéticas e innovaciones clave en el reino vegetal, como el desarrollo de flores y semillas.

El árbol evolutivo que han desarrollado logró destapar una presunción con la que trabajaban los científicos que ha resultado ser imprecisa.

"Hasta ahora pensábamos que la mayor expansión genética se produjo durante la transición hacia las angiospermas, porque ese grupo comprende a la mayor parte de las especies que existen hoy en día", afirmó el investigador Martin Porsh, de la Universidad Martin Luther.

Sin embargo, los datos recopilados ahora sugieren que la expansión de la biodiversidad ocurrió más tarde de lo que se creía.

"El paso de las plantas acuáticas a las terrestres fue el punto de partida de los demás desarrollos genéticos. Esta evolución fue el mayor reto que afrontaron las plantas, por lo que fue necesaria más innovación genética", indicó Porsh.

Télam

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